Het positieve van een burn-out

burn-out

Soms kom je pas tot nieuwe inzichten nadat je eerst heel hard tot stilstand bent gekomen. Journalist Maaike Helmer kreeg een burn-out en kon daar niks positiefs aan ontdekken. Inmiddels jaren verder ziet ze ook wat een periode van ‘pas op de plaats’ je oplevert.

“Ooit zul je zeggen dat je veel hebt geleerd van deze tijd.” Het was 2008. Ik zat aan de keukentafel, met mijn handen letterlijk in mijn haar, toen een goede vriendin dit tegen me zei. Pardon, dacht ik, hóe dan? Ik had een fikse burn-out en de vriendin had er een achter de rug. Ze tikte geruststellend op mijn arm: “Dat je de kans hebt om te kijken waar je nu staat in je leven, daar ga je in de toekomst met een positief gevoel op terugkijken.” Ik trok mijn wenkbrauwen op en geloofde er niks van.

Grenzen eindeloos oprekken

Pas op de plaats moeten maken, een stap terug doen, (lichte tot zware) overspannenheid, een burn-out: het zijn allemaal manieren om op een – vaak behoorlijk confronterende manier – ineens tot inzichten te komen. Zit je er middenin, dan is dat doorgaans bepaald geen pretje: je komt jezelf flink tegen. En toch zeggen veel mensen naderhand dat ze het ‘niet hadden willen missen’, zoals bovengenoemde vriendin. Hoe komt dat toch? Wat is de winst ervan?

Allereerst: waarom moeten we soms letterlijk tot stilstand worden gedwongen om verder te komen? Thijs Launspach, psycholoog en schrijver van het boek Fokking druk: “Vroeger noemden we iemand die altijd maar werkt, een workaholic. Tegenwoordig gebruiken we dat woord niet meer, maar we zijn niet minder werkverslaafd geworden. Integendeel. Het is daarnaast normaal geworden dat we altijd aan staan, ook door de beschikbaarheid van social media en WhatsApp. En dus blijft er nauwelijks tijd over voor rustige reflectie.”

Upcycling
Lees ook: Upcycling in Jakarta

Een onvrijwillige manier om tot stilstand te komen, zoals een burn-out of even uit de running zijn, kan je soms opnieuw laten kijken naar je leven. Volgens Launspach kunnen dan verschillende inzichten aan de oppervlakte komen: het besef dat je kwetsbaar bent bijvoorbeeld. “Veel mensen die ik interviewde voor mijn boek vertelden dat ze nu pas weten dat ze grenzen hebben en waar die liggen. Eerder leek het wel of ze die eindeloos konden oprekken.

Wat je vaak ziet, is dat mensen na hun burn-out hun leven anders gaan waarderen en duidelijker keuzes maken in waar ze wel en geen tijd in steken. Weten dat je als mens niet onkwetsbaar bent, kan ontnuchterend werken en waardevol zijn voor hoe je je leven daarna inricht.”

  • Meer informatie over het boek van Thijs Launspach vind je hier.
  • Meer informatie over het boek van Maaike Helmer vind je op haar website.
  • Het volledige verhaal kun je lezen in Flow 2.

Tekst Maaike Helmer  Fotografie ©Trinette Reed/Stocksy United

Promotional image

Book for paper lovers 6

Het nieuwe Book for Paper Lovers is te koop in onze shop! In het Book for Paper Lovers vind je vouwvellen, posters, notebooks, labels, een pop-up kasje met papieren plantjes, een gezichten-tekenboekje, inpakpapier, stickers en nog veel meer.

Ga naar de shop