Waarom reizen met de trein zo fijn is

Waarom zijn treinreizen zo in opkomst? Journalist Bernice Nikijuluw over ontmoetingen op houten bankjes, tijd om je gedachten de vrije loop te laten en steeds veranderende landschappen.

Mijn liefde voor reizen ontstond in de trein. Ik was zestien en had samen met mijn oudere zus het plan om Spanje en Portugal te verkennen. ­Verder dan dat reikte ons plan niet, maar dat hoefde in die tijd ook niet. In 1983 hadden wij het Iberisch Schiereiland voor ons alleen, zo leek het. Afgezien van de Spanjaarden en Portugezen dan, maar die hoorden bij de entourage.

We hadden een Interrail-pas en driehonderd gulden op zak, dat moest genoeg zijn om het een paar weken uit te zingen. Onze ouders zwaaiden ons uit op station Den Haag Hollands Spoor en daar vertrokken we dan, het ongewisse tegemoet.

Vrouw van de wereld

Vanachter het treinraam zag ik de ­Hollandse polders plaatsmaken voor Belgische bossen en glooiende Franse zonnebloemvelden. Landschappen die ik heus al weleens ­eerder had gezien, maar die me nu anders voorkwamen. Misschien omdat je gezichtsveld danig beperkt is als je als nakomertje de hele autorit ingeklemd zit tussen je broer en zus. Nu had ik onbelemmerd uitzicht en kon ik mijn gedachten zo fijn de vrije loop laten.

Eenmaal op het Iberisch Schiereiland lieten we ons meevoeren door het lot, dat ons van het frisgroene noorden tot het zinderende zuiden voerde, van levendige steden tot verstilde dorpjes. Onderweg keek ik naar het landschap of schreef ik in mijn dagboek – maar als het even kon, bestudeerde ik onze coupégenoten.

saudade
Lees ook: Saudade: nostalgie en verlangen

De onbekenden met wie we urenlang in zo’n kleine ruimte zaten, veroordeeld tot elkaars gezelschap. Ik vond alles even fascinerend en voelde me geen zestienjarig school­meisje meer, maar een vrouw van de wereld. Waarom had niemand me ooit verteld dat een mens de vrijheid kon proeven door alleen maar in een trein te stappen?

Tot dan toe betekende reizen voor mij niet meer dan een middel om je bestemming te bereiken: het vakantiehuisje waar je vervolgens drie weken verbleef. Maar tijdens het interrailen door Spanje en Portugal werd ik verliefd op het reizen zelf.

  • Reizen met de trein is naast ontspannend ook een duurzaam alternatief voor vliegen. Op Geen-vliegreizen.nl vind je meer tips.
  • Het hele verhaal van Bernice kun je lezen in Flow 2.

Tekst Bernice Nikijuluw  Fotografie Jane Ong/Unsplash.com

Meer over mooie reizen vind je hier

Promotional image

Book for paper lovers 6

Het nieuwe Book for Paper Lovers is te koop in onze shop! In het Book for Paper Lovers vind je vouwvellen, posters, notebooks, labels, een pop-up kasje met papieren plantjes, een gezichten-tekenboekje, inpakpapier, stickers en nog veel meer.

Ga naar de shop